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葡萄酒的历史

葡萄酒是如何挣脱历史的阴影而进化成现如今精美的、商业化的饮品? 这其实不是一个简单的过程。

葡萄—它从哪儿来? 那些人怎么会知道把葡萄压碎、葡萄汁进行发酵就能制成葡萄酒? 对这些问题的答案是—无人知晓。 葡萄酒的历史迷团重重,不过至少可以追溯到公元前6000年。 据说那时葡萄酒的消耗量大的惊人, 所以,这也许就是对那时发生的事没有进行过多记录的原因。 如此这般, 我们只能大致了解从古至今饮用葡萄酒和酿造葡萄酒的主要发展进程。

葡萄酒是劣质饮用水的良好替代品

在古代,不存在质量好的饮用水。人们在吃饭时如果想喝一些饮料, 则葡萄酒就是一个非常美妙选择。 有迹象表明在Mesopotamia(美索不达米亚),葡萄酒的生产可以追溯到公元6000年之前。 石碑上和陵墓壁上的痕迹可以表明当时Mesopotamia人已经懂得一些如何用葡萄制成酒。 和我们今天饮用的葡萄酒相比,当时葡萄酒口感很有可能非常粗糙,但是它比所能提供的饮用水要强。

在法老时代,古埃及人崇拜Osiris神,天空和大地之子,就是花卉草木中的葡萄藤之王。 埃及人把他每年的复活和葡萄藤每年结出的花蕾和花开联系在一起。 还有就是他们崇拜尼罗河。 尼罗河定期漫出河岸,河水退潮后,留下富饶、肥沃的土地。 埃及人发现他们可以在这条伟大河流的河岸及其三角洲种上茂盛的葡萄藤。 他们把葡萄藤牵在藤干上,让它们沿的枝干生长,把水浇在外表皮上,这一方法很慢但是很有效。

埃及人在某种程度上改进了葡萄酒的酿造工艺,生产出非常甜的红葡萄甜酒和白葡萄甜酒。 有故事传说克莉奥佩利亚用她不可抗拒的魅力引诱安东尼,但是当您看到她用高脚玻璃杯向安东尼灌酒的画面时,您禁不住要想,她只是一个相貌平常的老妇,只不过把安东尼灌醉了。

所以,饮酒是一件很受欢迎的事—但仅仅对精英人群而言。 普通人喝粗糙的棕榈酒或啤酒。

酿酒传遍全世界

几个世纪过去了,罗马皇帝开始掌管地中海, 酿酒的技艺向北方传播。 饮酒变得更加讲究,它的效果使得饮酒者也更加讲究。 希腊的历史学家,Thucydides在那时, 公元前五世纪,也许算对此作了总结,“当地中海人开始培植橄榄和葡萄藤时,他们从野蛮的泥潭中走了出来。”

围绕酿酒的哲学被罗马人在他们整个本土国家加以体现,然后挺进到法国、西班牙、德国和部分英国。 由于有这么多的酒可以随时饮用,所以它们足够供每个人喝,而不仅仅是上层社会人士。 转角的酒吧成为城市的典范,如庞贝城。 没有钱到酒吧喝酒的人也想方设法的喝,把醋和水调和在一起(和当今真正的廉价酒差别不大)。

罗马人更喜欢他们的酒是甜的而不是干的。 他们用不同的方法做实验,以添加些令人愉悦的、与众不同的风味—对酒而言怎么都行。 其中的例子就有添加大蒜、洋葱(意大利)和发酵鱼酱(?)。 他们的添加物中也有好一些的东西,比如苦艾(酒精含量很高)、玫瑰花瓣、薄荷和辣椒。纯的酒在古罗马是不能被人接受的。 您是不是很庆幸自己没有生活在那个时代?

酿酒存活于中世纪黑暗时代,但是再次受到挑战

时代的步伐在前进,酒的消耗量也跟随着向前。 在整个中世纪黑暗时代饮用水还不是很好。 酒仍然是用餐是的优先选择。 有一件事使酿酒工业得以存活的是基督教修道院在欧洲大部分地区的建立。 修士门发现在修道院中种植葡萄和打理葡萄园能放松心情。 而且这还是他们宗教庆典活动大量免费酒的来源。

随着酿酒技艺的进步,一场使酒的酒味更重、酒劲更强而甜味变淡的运动开始了。 法国的Boodeaux地区特别兴盛,欧洲的各个地区出口葡萄酒。 14世纪,英国失去了对该地区的控制后,他们不得不从葡萄牙和德国进口葡萄酒。

伟大的游吟诗人,威廉. 莎士比亚, 带着偏爱之情描述了他的时代的饮酒之道。 他说“倘若饮酒在道, 好酒就像亲密的好心人”。 “饮酒在道”是指文雅的喝酒,不醉酒和酗酒,如当时很多人所为。

在莎士比亚时代,很多人喝啤酒。 但是那些口味更雅致的人开始寻找更淡、更细腻的酒。 同时,伦敦出现了质量好的饮用水。既然他们现在不是非饮不可,人们就需要把酒作为文明的社交饮料。 质量好的饮用水的提供把酿酒工业推向了一个新阶段。

葡萄酒工业在17世纪和18世纪受到挑战

17世纪,人们发现了其它可以让他们沉溺于享受的源泉,像烈性白酒、啤酒、麦酒、烟草、巧克力和茶。 葡萄酒有了诸多的竞争对手—这一行业的另一个挑战。 有讽刺意味的是,这一行业创造出香槟酒之后实际上就被迫和它自己竞争。 此时,他们不得不再创造一种类似的或质量更好的葡萄酒, 而使用的葡萄还和以前一样。

17世纪其它的类似发展还有玻璃瓶的使用,软塞、拔软塞的器械和其它附件的发明。 同时,改进的生产技术创造出更多美味的酒类。 酿酒工业再次脱颖而出。

18世纪,英格兰和法国的关系不好,所以不能从法国得到任何的好酒。 随着大英帝国的不断强大,他们转向自己的殖民地寻找葡萄酒的供应。 在世纪之交, 他们接管了南非,而南非就是葡萄酒的美妙来源。 事实上,威尔逊阁下,英国的司令官,就把英国的新殖民地看成是“巨大无比的酒店”。

尽管发生了拿破仑战争,法国的酿酒工业仍然破势向前,兴旺发达。 波尔多的葡萄酒成了各地酿酒商羡慕的产品, 这一品牌存在到今天。 品质上乘的葡萄酒成为典范。 拿破仑本人对此也有很高的评价,他说:“胜利的时候,你用香槟犒赏自己,失败时,你需要香槟。”

酿酒工业加入19世纪的进步

拿破仑战争产生的另一个效应就是英国人在葡萄酒中选择了Port(紫色甜浓的葡萄酒)。 那时候,他们的产出基地设在葡萄牙, 这是因为他们不能得到任何著名品牌的法国葡萄酒, 所以,他们从葡萄牙的Oporto岛引进了Port。 然后,他们又发现了西班牙城市Jerez,那是雪莉酒的故乡。 逐渐的,雪莉酒代替了Port。 他们发现雪莉酒的酒味要醇厚得多,而喝醉的可能性又小得多。

同时,回过来说法国,法国有一个寡妇名叫Nicole-Barbe Clcquot –Ponsardin, 她 发现了一个从香槟去除沉淀物的简单方法,然后加入酒、糖和白兰地。 她还开发了一条装配线,使葡萄酒的酿制形成规模化生产。

随着新大陆的发现,欧洲移民把他们的酿酒技术秘密一起带到了美国。 托马斯-杰斐逊非常欢迎这一行业, 他认为美国人喝了太多的烈性白酒。 首先在俄亥俄州发现了理想的葡萄园种植地,不久之后,加利福尼亚取代俄亥俄成为国家主要的葡萄种植地区。 事实上,加利福尼亚的葡萄酒非常之好,1989年在巴黎赢得了国际品酒比赛34枚奖牌中的20枚。

和这一时代相差无几,在澳大利亚,移民James Busby开始在Hunter 山谷播种葡萄,酿酒工业第一次形成。

回过来再说法国, 酿酒业再次受到挑战—葡萄种植园遭遇被称之为Phylloxera(葡萄虫)的灾难。 这一灾害实际上由从根中汲取液汁的微生物蚜虫引起。 根据发现,Phylloxera来自美国,这些害虫袭击美国的葡萄藤但是对它们没有影响。 于是产生了用美国葡萄藤的根进行繁殖的想法,并把它们出口到法国受侵害地区。 这样形成了各种不同类型的杂交葡萄,而且进一步又形成了品种繁多的葡萄酒。

酿酒工业把阻碍它发展的Phylloxera负面影响转化成有利因素—创造出杂交葡萄。 一种全新的技术围绕这一神妙的发现浮出水面。 它还形成葡萄在整个欧洲大面积的重新种植, 反过来,又使葡萄的品种越来越丰富。

酿酒行业跟上工业化年代的步伐

随着工艺技术的进步,酿酒行业为生产发展了更先进的手段,从而制造更好、品种更多的葡萄酒。 新的存储技术如冷冻创造了全新的工艺。 加工过程中,可以通过关键时刻的各种不同温度对发酵进行更多的控制。 结果是—酒的品质再次得到提高。

采用了机器帮助采摘葡萄, 收获变得更方便和更快,甚至可以在夜里收获葡萄。 这是一个非常有意义的发展进程,因为采摘葡萄时的温度是酿酒工艺中一个非同寻常的重要因素。 随着更多先进技术的引入,酿酒商发现他们能够对酿酒工艺进行全盘控制—从收获到装瓶。

由酿酒工业产生的副业

酒装在瓶中,人们总想寻找完美的开瓶方法。 从瓶中取出软木塞不容易。 所以,1882年,Carl Wienke发明的拔软木塞起子着实受人欢迎。 最新开发的软木塞起子是兔子形,配备钝头切割刀,并能自动拔起软木塞。 如果您想怀古,您能觅取一个古董软木塞起子,也许上面有Andy Cao & Flo的字样,或者是以往任何其他东西的痕迹。

而现在,随着做软木塞橡树的减少,已开始用其它材料做实验,以取代橡木软塞。 现在您能看到很多塑料和橡胶的软塞。 还有另一个新发展—玻璃软塞, 也许不久的将来,它们就能进入普通市场。

随着网上购物的扩大和普及, 您可以在因特网上得到您想要的、任何和酒有关的附件。 有任何形状和大小的酒架。 还有酒窖—阴凉的环境和控制的温度能使您的酒饮用时保持最佳温度。

为了让您的酒保持正常呼吸,您可以为您在特别的饮酒场合寻找特定的酒玻璃瓶。 而如果您正在品尝任何其它的白酒,有白酒酒窖来适合您选择的酒精。 有大量的、不同类型的酒杯可供选择, 例如Waterford水晶的,或Lenox,Riedel,Ravenscroft,这只是少数几个例子。 您是否和一大群人围坐在桌旁,所有人都拿着款式相同的水晶高脚酒杯?您知道哪个酒杯是您的吗? 这时您可以使用小巧的酒杯饰品或酒杯标签来确认自己的杯子。它们可是很流行的话题。

还有一个很多人都有的想法。 把酒作为珍贵的礼物。 最好的酒礼品可以在礼品篮中发现, 这是如今非常普遍的礼物。 有这么多不同的酒类,在布置礼品篮时添上奶酪、饼干和其它零零碎碎的食品,让它们和您选好的、已放在篮里酒搭配在一起会增添很多情趣。

到此为止,您已经了解了酿酒行业的新动向。 但是还请留意,酿酒工业还继续致力于质量的改进和好酒的遴选。 不断地尝试新的品种,继续享受您偏爱的口味吧。祝健康Salute & Cin Cin 干杯!

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